101 Things in 1001 Days

Posted on 04 March, 2018 in Happy Moments

I’ve decided to keep a list of 101 things I’d like to do in the 1001 days after seeing the list from my yoga instructor’s blog. To me, this is a mix between a to-do list and a New Year’s Resolution – more time and less pressure. I mainly include smaller and more attainable goals, with a few medium challenges in there.

Start date: 03/14/2018 (because Pi Day), end date: 12/09/2020.

Complete: 1
In Progress: 4

Health & Fitness

  1. Do a crow pose.
  2. Do a forearm stand (with or without wall).
  3. Do a flying pigeon pose.
  4. Run a 5K under 26.5 minutes.
  5. Run one Half marathon every year.
  6. Run a sub-2 half marathon.
  7. Run a race in costume.
  8. Practice split pose 2 mins every day for two weeks
  9. Try HIIT classes.
  10. Try indoor rock climbing (again).
  11. Do one chin up/ pull up / parallel grip chin up without assist.
  12. Take an aerial yoga class.
  13. Plank for 5 consecutive minutes.
  14. Do 35 consecutive pushups.
  15. Barbell squat my body weight.
  16. Run in Central Park.
  17. Try a hot yoga class

Food & cooking

  1. Go to a vegan restaurant.
  2. Bake a loaf of bread from scratch.
  3. Make mille crepe.
  4. Make croissants.
  5. Try 10 new recipes & blog about them. ####(Blueberry muffins)
  6. Brew my own beer.
  7. Check out 3 restaurants in the RTP area that are not in Durham. ###(Bartaco, Chapel Hill)
  8. BBQ-off among Blue Note, Backyard BBQ, and maybe Mavericks.
  9. Grow some indoor plant/ herb and try not to kill it.
  10. Make a (birthday-style) cake.
  11. Make homemade noodle.
  12. Organize/ host a potluck party.

Travel, Explore & Experience

  1. Visit 3 new US cities. ### (Seattle – March 2018)
  2. Check out the Lemur Center.
  3. Go to a drive in movie.
  4. Take a spontaneous weekend trip.
  5. Visit/ Explore a cave.
  6. Hike Grandfather Mountain.
  7. Go to a farmer’s market in a city other than Durham.
  8. Visit a new country.
  9. Tour a brewery.
  10. Visit 3 new museums.
  11. Go strawberry picking.
  12. Go camping.
  13. Visit the Outer Banks.
  14. Have a hammock date.
  15. Try kayaking.
  16. Try a pottery class.
  17. Go to a shooting range.
  18. Watch a sunrise.
  19. Visit an animal farm.
  20. Have a picnic at Duke Garden.
  21. See a Broadway musical.
  22. Attend a concert.

Family, Friends & Others

  1. Send 10 “just because” cards/ letters.
  2. Buy a meal for someone in need.
  3. Host some exchange – clothes, kitchen tools, books etc.
  4. Do a couple cooking class.
  5. Get digital photos of my grandparents.
  6. Send a care package.
  7. Make breakfast in bed for someone.
  8. Take my parents out on a date.
  9. Make something handmade, DIY for my nephews.
  10. Make a nice dinner for parents.
  11. Bring some baked goods to my department.

Self & other random things

  1. Come up with 101 things.
    This is harder than I thought.
  2. Graduate.
  3. Learn how to change a car tire.
  4. Learn how to drive a stick shift.
  5. Attempt to ride a bicycle.
    Tried it when I was little and hated the feeling of imbalance. I’d like to give it another try.
  6. No plastic bags from stores for a month.
    This doesn’t count the roll ones used to separate items. I think it would be too hard at least for now and for me to completely not use those. 
  7. Reread the Harry Potter series.
  8. Get my ears pierced.
    And don’t let them close like last time….
  9. Donate blood.
  10. Learn how to back a car into a parking spot.
  11. Watch 3 Academy Award winners that I’ve never seen.
  12. Buy a set of ao-dai and wear it out.
  13. Attempt to learn Spanish from Duolingo again.
  14. Teach Chloe to jump through my arm hoop.
  15. Ask 5 friends for their favorite books and read them all.
  16. Pay off my student loan.
  17. Carve a pumpkin.
  18. Paint something on canvas that I actually like and can keep.
  19. Donate my hair to Children with Hair Loss.
  20. Have my car washed every 3-4 months.
  21. Open a savings account. (April 2018)
  22. Read 10 books. ###(Playing with Fire – Tess Gerritsen)
  23. Pay my phone bills regularly.
  24. Put $20 in my saving account for every goal I accomplish.
  25. Get reusable, microwaveable, freezer-friendly sandwich-sized bags to replace Ziploc bags.
  26. Learn Tableau.
  27. Get a RoadID bracelet.
  28. Learn SQL.
  29. Call my grandmother at least once a month.

Posted on 31 March, 2017 in Family, Jabbers

Tháng tư về. Đã bao lâu rồi mình không có khái niệm lắm về nghỉ hè. Nghiên cứu sinh như mình, hè cũng như đông, đều đặn lên office. Ngành của mình không có lab, chỉ cần máy tính. Hôm nao lười, ngại, có thể làm việc ngay tại nhà, với một còn mèo-lai-lợn cuộn tròn cạnh bên và một ly cà phê sữa đá trước mặt. Không còn những khi làm bài tập mong lấy điểm A. Ngày qua ngày có 2 loại việc: viết code, chạy code cho ra kết quả, hoặc cặm cụi viết và chỉnh sửa papers.

Nhưng mà, tháng tư về. Nghĩa là ở Sài Gòn sắp đến mùa chò nâu. Trường tiểu học mình nằm trên con đường rợp tán chò nâu. Giữa Sài Gòn gắt gỏng vẫn có những con đường như thế, dù trưa nắng vẫn rợp mát, yên lành. Có ai để ý cây chò trong những ngày thường. Chỉ đến trước mùa mưa, trước mùa hè của lưu luyến, chia tay, những cánh (?) chò nâu bắt đầu rơi xuống. Sung sướng nhất là khi đang đi bỗng có cơn gió mạnh thổi qua, và xung quanh mình cả trăm cánh chò nâu quay vần vũ, say sưa tít mù đến khi chạm đất. Mình vẫn nhớ những lúc vốc chò nâu tung lên thật cao, nhưng trẻ con người thì thấp, tay ngắm, chẳng tung cao được mấy. Những cánh chò nâu đấy không bao giờ diệu kỳ như khi vừa xoay tít từ trên cành.

Hè về, mùa hoa phượng. Đã bao lâu rồi không thấy một tán phượng trước sân trường? Mà hình như những cây phượng mình thấy đều ở trước một ngôi trường nào đó? Vì chỉ có học sinh mới lặng lẽ cặm cụi nhặt cánh hoa lành lặn, đẹp đẽ nhất, ép thành những chú bướm khô rồi len lén khoe xem của ai xinh xẻo sáng tạo hơn. Con trai thì nhặt nhị hoa đá gà, rõ là trò vô bổ :). Chỉ thương các ông bố bà mẹ, mỗi mùa hè sẽ tự nhiên thấy hoa phượng ép đầy trong sách, nhỡ tay làm rơi gãy mất thế nào lại chả bị khóc bù lu bù loa cho.

Lần cuối mình về Việt Nam là mùa hè năm 2010. Cũng như những hè khác, trời Sài Gòn nắng chang chang, như thiêu như đốt, nắng cháy người đến tận 5-6h chiều. Bố mẹ lúc ấy ở tạm căn nhà thuê trong hẻm nhỏ, nhà không có máy lạnh, mình phát ngốt vì nóng nhưng cũng không dám kêu than. Bố không nghe mình kêu nhưng vẫn thương con gái, thế là mỗi lần ăn trưa xong bố lấy cục đá lạnh thả vào thau nước, vắt giẻ lau hết sàn nhà. Trời nóng đổ lửa, thoáng chốc nước đã bay hơi, chỉ có sàn nhà gạch mát lạnh. Mình và bố dán minh xuống đất như thằn lằn nằm cho đỡ nóng. Bảy năm rồi đã chưa về, thành phố của mình đã có rất nhiều đổi khác. Mong mỏi lắm lần sau về mình sẽ có dịp một lần ra Bắc đi một chuyến cùng với đoàn Cơm Có Thịt, gặp những người mình đã lặng lẽ dõi theo, cảm phục rất nhiều lần nhưng chưa bao giờ gặp. Rồi mình sẽ ôm ba lô đi thăm thú rất nhiều nơi ở Việt Nam, và quan trọng nhất là lăn về nhà ríu rít trò chuyện như chim với bố mẹ, như chưa hề có rất nhiều năm xa cách. Bàn ăn sẽ nhiều gấp đôi số món thường ngày, và mình sẽ trổ tài làm su kem cho bố mẹ ăn :).

Reading List

Posted on 06 March, 2017 in Reads/ Writes

cat_reading

I realized that I’ve been pretty bad with my reading habits these days. Mainly due to my lack of discipline, but also due to the what-book-should-I-read situation: I would open up my Kindle, feel unsure about what to buy/ read, and settle for the classic Sherlock Holmes adventures, or Marc Levy series. So, I’d like to start this list to collect the book titles I plan to/ hope to read. When it’s time for me to start a new book, I can simply pick one from here instead of trying to do some google which usually ends up dragging me down some neverending rabbit hole. I hope to come back to this list months from now and see many titles being crossed :).

  1. The Girl on the Train (Paula Hawkins).
  2. The Perks of Being a Wallflower (Stephen Chbobsky).
  3.  Peace is Every Step – The Path of Mindfulness in Everyday Life (Thich Nhat Hanh).
  4.  The Alchemist (Paulo Coelho).
  5. The Book of Salt (Monique Truong).
  6. Half of a Yellow Sun (Chimamanda Ngozi Adichie).
  7. Never Let Me Go (Kazuo Ishiguro).
  8. Men Without Women (Haruki Murakami)
  9. What Happened (Hillary Rodham Clinton)
  10. When Breath Becomes Air (Paul Kalanithi)
  11. The Remains of the Day (Kazuo Ishiguro)
  12. Things Explainer (Randall Munroe)
  13. Playing with Fire (Tess Gerritson)